zanahoria-15Dentro de las hortalizas, la popular raíz naranja conocida como la zanahoria ha logrado extenderse en todo el mundo no solo por su rico sabor sino por su alto valor nutricional para nuestra dieta y fortalecer nuestra salud.

En sus orígenes las zanahorias eran cultivadas en la zona del antiguo Imperio Persa hace miles de años, donde por su textura  leñosa y aspecto áspero no eran aptas para el consumo humano sino como aromatizantes, y hojas curativas, sin embargo al ir ampliando el cultivo la zanahoria histórica se volvió más tierna y con ello su sabor varió lo que llevó a que el hombre viera en esta raíz de color púrpura, blanco, amarillo o negro con aspecto leñoso y sabor amargo.

En el siglo XVII las cepas de zanahorias desarrollaron una alta concetración de betacarotenos en el cuerpo de la raíz que dio como resultado la variación de su color a una tonalidad anaranjada; el betacaroteno está compuesto por provitamina A, que es beneficiosa para nuestro cuerpo, en especial para el nervio óptico por lo que no es de extrañar que se asocie la zanahoria a mejorar la visión y prevenir problemas de la vista.

La  llamada científicamente Daucus Carota posee un sabor dulce que hace que a menudo pueda ser asociada a frutas en batidos lo que aporta no solo un excelente sabor dulce natural por su contenido rico en glucosa.

Valor nutricional

La zanahoria es rica en vitamina A,  por lo  que funciona como un antioxidante natural, previniendo el cáncer y enfermedades del corazón pues reduce los efectos nocios en los vasos sanguíneos, purificando la sangre y disminuyendo los valores  de colesterol y triglicéridos.

En su composición también destaca el alto contenido de agua, más del 88%, ya que al ser una raíz acumula todos los nutrientes y agua para que se desarrolle la planta de hojas blancas. Este aporte del vital liquido lo transforma en un hidratante natural, desintoxícnate y preventivo contra el envejecimiento pues tiene altas cantidades de vitamina C, E y K.

zanahorias negras
zanahorias negras

Aquí  se detalla brevemente la composición de la zanahoria por cada  100 gramos:

Energía (Kcal)     32,8

Agua (ml)       88

Hidratos carbono (g)  7,3

Fibra (g)          2,9

Potasio (mg)   260

Yodo (mcg)    10

Vitamina E (mg)         0,5

Vitamina A (mcg de Eq. de retinol)  1346

Niacina (mg de Eq. de niacina)         0,8

Folatos (mcg)  14,5

Estas medidas se realizan en microgramos mcg, además la zanahoria provee de minerales como  potasio que ayuda a la generación del impulso nervioso, vitalidad y actividad normal equilibrando el agua en nuestro organismo; también provee de fósforo, magnesio, yodo y calcio necesarios para un desarrollo sano.

Entre los beneficios que otorga el consumo de zanahorias se encuentra el evitar problemas vasculares en el cerebro, por u fibra y su vitamina C,  o que le da también propiedades regeneradoras, tonificantes, cicatrizantes y calmantes ya que estimula la producción de melanina que protege de la radiación del sol y ayuda a conservar un tono natural a la piel por lo que también se recomienda en cremas y mascarillas caseras.

La zanahoria cuenta con una extensa cantidad de variedades y generos, muchas de sus especies crecen en su mayoría en zonas frías, sin embargo para su cultivo es ideal un suelo rico en nutrientes para que aporten todos los beneficios a la semilla, la zanahoria es una raíz que cuenta con raíces secundarias que absorben de la tierra las propiedades por lo que  ella funciona como un acumulador de agua y nutrientes para las plantas.

zanahoriasEntre la clasificación de esta hortaliza se subdividen por su color, forma y tamaño, también existen variedades entre las orientales donde abundan las rojas y moradas y las occidentales donde abundan las blancas y amarillas;  conocer todas las variedades existentes te ayudaran a diversificar los platillos de tu cocina con nuevos sabores un tanto dulzones o con un toque picante como en el caso de la zanahoria morada o conocida tradicionalmente como safàrnaria.

Como dato relevante un estudio en la Universidad de Arkansas demostró que el jugo de zanahoria ayuda a eliminar las células de la leucemia frenando su reproducción en el organismo; debido a la riqueza de sus componentes.

Por todas sus bondades nutricionales, su rico sabor y bajo costo la zanahoria es una alimento que no debe faltar en tu dieta diaria, si deseas conocer sus historia y sus bondades con mayor profundidad continua leyendo, seguro te darás cuenta que esta hortaliza puede ayudarte a proteger tu salud y conservar tu belleza.