origen de las zanahoriasDe este vegetal existen registros de hace más de 3000 años A.C en Afganistán e Irán, luego se extendió hacia Asia cultivándose principalmente por sus hojas y sus propiedades terapéuticas. En sus orígenes las zanahorias eran de un color morado con el interior amarillo; sin embargo al paso del tiempo producto de su cultivo y exportación adquirió otros tipos de tonos que llegan hasta el negro.

Estas raíces de dulce sabor fueron consideradas por los imperios griegos y romanos como un manjar con cualidades afrodisiacas por lo que se tienen registros históricos que el Emperador Romano Calígula invitó al senado a un banquete donde solo se sirvió zanahorias por su poder sexual afrodisiaco.

Según datos oficiales la primera referencia escrita des del médico, farmacéutico y botánico griego Pedanio Dioscórides  en el siglo I quien ensalzaría sus virtudes en su obra médica como fuente de minerales y tratamiento de enfermedades.

De esta hortaliza, la más popular en el mundo  por sus propiedades terapéuticas y alimenticias con propiedades medicinales, entre los siglos VIII y X  se exportó la siembra de la zanahoria hacia Europa por los árabes que la denominaban isfannariya vocablo del que procede el término castellano zanahoria.

En la Edad Media los monjes y principales agricultores de la época   cultivaban en los monasterios para uso farmacéutico, puesto que entonces la textura era todavía leñosa y de un sabor poco comestible.

Sin embargo fue en el siglo XVI donde se popularizó la hortaliza de color naranja exportada por Holanda  según mitos como resultado de experimentos y cruces deliberados para que el fruto fuera del color oficial de este país, el naranja de su Casa Real, expandiendo su consumo a otros países de Europa y América.

Sin embargo esta teoría no ha sido comprobada pues siglos anteriores ya se conocían las hortalizas en color naranja producto de altos contenidos en beta carotenos. Cuanto más caroteno poseen, más oscuro e intenso es su color, dependiendo fundamentalmente de su  variedad y  condiciones de siendo más claras en invierno y más oscuras en verano.

zanahoria-8La apariencia que conocemos actualmente de la zanahoria se empezó a ver en el siglo XIX,  cuando se evidenció su contextura más suave para su consumo. A pesar de que se ha popularizado su apariencia naranja, existen lugares del mundo donde se puede conseguir la safàrnaria que es la histórica zanahoria morada con un sabor es casi igual al de la zanahoria naranja pero más dulce y un  toque picante, parecido al jengibre. Lo mejor de la zanahoria morada es su color, un oscuro púrpura por fuera y blanco por dentro ocasionando un contraste decorativo.

Aunque en un  principio la zanahoria se cultivaba por sus hojas y sus propiedades aromáticas  actualmente se consume como una rica fuente de proteínas y minerales indispensables para una buena nutrición gracias a sus componentes, sabor suave que puede acompañar platillos salados y dulces.

Por su adaptación a los diferentes tipos de clima influyendo solo el tipo se suelo que debe ser rico en humos, el cultivo de zanahoria se ha extendido por todo el mundo, siendo China el principal productor de la hortaliza según datos oficiales de la  organización de Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura FAO seguido por Estados Unidos y Rusia.